Acerca de linfedema



Acerca de linfedema

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es un tipo específico de edema debido a la acumulación de macromoléculas y de fluidos en el espacio intersticial y celular causado por la insuficiencia en la formación y el drenaje linfático.

¿Qué causa el linfedema?

El linfedema puede tener  causas congénitas (clasificado como primario) y causas adquiridas (clasificado como secundario). Los pacientes que tienen alteraciones congénitas  (primario) pueden o no desarrollar linfedema durante su vida, aunque nacen con la posibilidad de tenerlo. En el linfedema secundario las personas nacen normales y sin predisposición genética a tenerlo, aunque en caso de agresión donde se ve afectado su sistema linfático, como por ejemplo, un trauma, cáncer, enfermedades infecciosas como filariasis, erisipela, etc., generan el edema.

¿Cuál es la evolución clínica del linfedema?

Él puede estar en una fase subclínica sin edema, Grado 0, aunque puede progresar a estadios más avanzados, como:

Grado I, donde el paciente se despierta sin edema  y durante el transcurso del día el miembro se va edematizando (hinchado).

Grado II, en este estadio el paciente se despierta con el miembro edematizado y generalmente se agrava al transcurrir el día (aumenta el edema). Incluso  en caso de permanecer  algunos días en reposo, el miembro continúa con el edema.

Grado III, en este estadio se continua con el agravamiento del grado II donde se pueden observar grandes deformaciones (elefantiasis).

¿Cuál es la clasificación del linfedema primario? (Persona con alteración congénita).

En esta clasificación se incluye cualquier alteración que la persona pueda tener desde el nacimiento y pueda predisponer a la formación de edema.

Se clasifica en:

  1. Congénito: el edema aparece antes de los 2 años de edad;
  2. Primario precoz: el edema aparece entre 2 y los 35 años de edad;
  3. Primario tardío: el edema aparece después de los 35 años de edad.

En el congénito (antes de los 2 años de edad) se destaca la enfermedad de Milroy que es autosómica dominante.

Con relación al tratamiento ¿Es aconsejable el uso de diuréticos?

No se sugiere su administración en ningún estadio ya que no remueven las macromoléculas del espacio intersticial; pueden llevar a la desidratación y aumentar el edema sin tratar el problema.

¿Cuáles son las mejores opciones de tratamiento para el linfedema?

Hay tres opciones básicas:

  1. Drenaje linfático manual;
  2. Mecanismo de contención no elástico;
  3. Actividades musculares  (ejercicios o actividades).

¿Cuáles son las principales opciones de prevención en el linfedema?

  1. Evitar la infección teniendo cuidados profilácticos higiénicos y terapéuticos frente a lesiones de la piel, micosis, etc.
  2. Mantener el trofismo muscular.
  3. Mantener la integridad de la articulación  del miembro

¿Qué hace el Drenaje linfático manual (DLM)?

El DLM potencia las diferencias de presiones en los vasos linfáticos y en el espacio intersticial favoreciendo la formación y el drenaje de la linfa. Cuando se utilizan técnicas apropiadas se hace mas efectiva la contracción de los linfangiones.

¿Que son los linfangiones?

Los vasos linfáticos son valvulados y el espacio entre dos válvulas constituye una unidad contráctil, que permite el desplazamiento de  la linfa en los vasos. Funciona como un verdadero microcorazón linfático.

¿Cuál es la mejor forma de aumentar la contracción de los linfangiones durante el drenaje linfático?

Deslizando la mano en el sentido de los vasos linfáticos durante el drenaje linfático manual hasta los linfonodos correspondientes.

¿Como actúan los ejercicios y la actividad muscular en el drenaje linfático?

Fisiológicamente ejercen un “bombeo” por la compresión externa de los vasos linfáticos, esto los convierte en una estimulación fisiológica del retorno  venoso y linfático (“bombas”  venosa y linfática).

¿Como actúan los ejercicios y actividades en el tratamiento del lifedema?

Actúan potencializando la compresión externa (bombeo), sin embargo exige mayor aporte sanguíneo a los músculos con una mayor filtración y un mayor volumen  capilar a ser drenado por el sistema venoso y linfático.

¿Cualquier ejercicio o actividad muscular conducen a la reducción del volumen del miembro ?

No, esto depende de varios factores que pueden reducir o aumentar el edema.

En los ejercicios y las actividades musculares, ¿cuándo se reduce y cuándo aumenta el edema?

En regla general se espera que el volumen filtrado en la microcirculación durante la actividad muscular sea menor que el volumen de “bombeo” generado por la contracción muscular. Cuando el volumen de filtración es mayor que lo drenado se produce edema.

¿Qué es un ejercicio o actividad linfomiocinética ?

Toda actividad muscular estimula la circulación linfática y venosa, sin embargo se considera una actividad linfomiocinética terapéutica cuando la resultante de la filtración y de drenaje conlleva la reducción del edema.

En relación al mecanismo de contención, ¿cuál es la mejor opción?

Los mecanismos no elásticos, correctamente ajustados.

¿Qué tipo de tratamiento quirúrgico existe para el linfedema?

Destacamos la microcirugía linfática y cirurgías resectivas .

¿La resección de la piel siempre está indicada?

No, siempre que sea posible se debe intentar el tratamiento clínico y optar por la reconstrucción y no por la resección aislada de la piel.

¿Cuando se debe realizar el tratamiento en niños?

Lo más precoz posible.

¿El linfedema tiene cura?

No, pero con un tratamiento eficaz se puede lograr que el miembro alcance dimensiones casi normales.

¿ El paciente tiene posibilidad de ayudar en el tratamiento?

Sí, el paciente puede realizar casi todo el tratamiento de manera eficaz aprendiendo las técnicas apropiadas para su caso.

¿Cuáles son los datos en el examen físico que caracterizan el linfedema?

La presencia del edema de los dedos del pie y la dificultad en realizar un pinzamiento del segundo dedo debido al endurecimiento del edema.

¿La elefantiasis puede ser totalmente revertida a los parámetros de normalidad?

Sí, es posible dejar el miembro lo mas próximo a la normalidad.

¿Qué sucede con el exceso de piel?

La piel se retrae naturalmente con el tratamiento. Se debe tener cuidado con la reducción muy rápida para no generar pliegues que puedan afectar el uso de la contención y el tratamiento.

Godoy & Godoy –